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2月に送る手紙の挨拶文・結びの言葉に使う言葉の意味と使い方。新聞記者歴29年の筆者が解説!

2月、立春を過ぎれば暦の上では春、と言っても、まだまだ寒い日が続いたり、冬の名残を感じることが多い時期です。今回の記事では、そのような2月に送る手紙の挨拶文などに使用する、季節感を表現する言葉11個「晩冬」「節分」「立春」「余寒」「春寒」「残寒」「浅春」「早春」「向春」「梅花」「解氷」の使い方を紹介します。それぞれどのような意味があり、どのような言い回しをすると美しいのか、新聞記者歴29年の筆者が詳しく解説します。

2月にふさわしい言葉の意味と使い方は

それでは、ここから手紙の挨拶文などに使用される言葉を11個挙げて、意味や使い方(使用例)を紹介していきます。

ちなみに、これらの言葉は、二十四節気(にじゅうしせっき)と深いかかわりがあるので、押さえておくとよいでしょう。二十四節気とは、一年の四季を冬至・立春・春分・立夏・夏至・立秋・秋分・立冬を目安に8つに分け、さらにそれぞれを3つに分けるという、季節の移り変わりを捉えるための古くからある考え方です。

2月は二十四節気でいうと、立春・雨水(うすい)にあたります。

「晩冬」(ばんとう)

「晩冬」は「冬の最後のひと月」のことを指します。正確には、二十四節気でいうところの小寒(1月5日ごろ)から立春(2月4日ごろ)の前日までの間です。晩冬も終わりのほうになれば、次第に春の兆しが見え始めることでしょう。

手紙の挨拶文において以下のように用いることができます。

「晩冬のみぎり、厳しい寒さが続いておりますがお元気でお過ごしでしょうか」

「晩冬の候、皆様いかがお過ごしですか」

「晩冬の候、暖かい春の訪れが待ち遠しい今日このごろですが、皆様にはお変わりありませんでしょうか」

「節分」(せつぶん)

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2月3日の「節分」には、豆まきをして邪気を払う風習が現在にも受け継がれています。本来は立春の前日のことを指し、冬から春への季節の変わり目を意味していました。

手紙の挨拶文において、以下のように用いることができます。

「節分を過ぎましたのに、相変わらず寒い日が続いております」

「節分を過ぎ、梅の開花が待たれる頃となりました」

「立春」(りっしゅん)

「立春」は2月4日ごろです。この日から立夏(5月5日ごろ)の前日までが、暦の上での春ということになります。つまり、この日が「春が始まる日」と言ってよいでしょう。

2月4日以降に送る手紙の挨拶文においては、以下のように使用することができます。

「立春の候、貴社ますますご発展のこととお慶び申し上げます」

「立春とはいえまだまだ寒い日が続いておりますが、皆様お変わりなくお過ごしでしょうか」

「立春とは名ばかりの寒さが続いております」

 

「余寒」(よかん)

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冬の寒さは立春を過ぎると「余寒」や「春寒」と呼び名が変わります。そのうち「余寒」は「冬の寒さがなお続いている」という意味です。

そして、立春後に送る手紙の挨拶文や結びの言葉に、以下のように用いることができます。

「余寒厳しき折から、お風邪など召されませぬようお気を付けください」

「春とはいえ余寒厳しき今日このごろ、皆様には変わりありませんでしょうか」

「余寒の候、いまだ春も浅きこのごろではございますが、いかがお過ごしですか」

「春寒」(はるさむ・しゅんかん)

「春寒」は「余寒」と同じく「立春以降の寒さ」のことを言います。ただ、寒い中にあっても季節は少しずつ春に近づいており、そうした明るさや期待感を表す言葉です。

そして、手紙の挨拶文や結びにおいて、以下のように用いることができます。

「春寒の候、皆様にはご健勝にてお過ごしのこととお慶び申し上げます」

「春寒の折、体調を崩されることのないようくれぐれもご自愛ください」

「春寒のみぎり、風邪など召されませぬようお気を付けてお過ごしください」

「残寒」(ざんかん)

「残寒」は「立春が過ぎた後の寒さや寒い日」のことを言います。暦の上では寒が明けたと言っても、まだ寒い日が続いていることを表現する言葉です。

以下のように、相手の体調を気遣う挨拶文や結びの言葉に用いることができます。

「残寒の候、皆様におかれましてはますますご清祥のこととお慶び申し上げます」

「残寒のみぎり、皆様お変わりなくお過ごしでしょうか」

「残寒厳しき折から、ご自愛専一のほどお祈り申し上げます」

「浅春」(せんしゅん)

短歌・俳句の春の季語としては「春浅し」といった形で使われますが、手紙などで使う場合は「浅春」あるいは「春浅」となります。

字の通り、春が浅い時期のことを指し、立春を過ぎたのにまだ春めいていない気候を表現する言葉です。地域によって差はありますが、本格的な春を迎える前の、3月初旬ごろまで使うことができる言葉でしょう。

そして、手紙の挨拶文において、以下のように用いることができます。

「浅春の候、まだまだ寒い日が続いておりますが、いかがお過ごしでしょうか」

「浅春のみぎり、皆様におかれましてはますますご健勝のこととお慶び申し上げます」

「早春」(そうしゅん)

「春は名のみの…」でおなじみの「早春賦」の歌詞を思い起こすとよいでしょう。「早春」のころは、暦では春だと言うのに、風は冷たく気候はまだ冬のよう。そうした中でも、木々の芽が確実に膨らみ始めていることに気づく瞬間があるのではないでしょうか。

後に「早春の候」「早春の折」と続けて、手紙の挨拶文において以下のように用いることができます。

「早春の候、貴社ますますご発展のこととお慶び申し上げます」

「早春の候、皆様にはますますご健勝にてご活躍のこととお慶び申し上げます」

「早春の折から、いくらか寒さも緩みはじめましたが、皆様いかがお過ごしでしょうか」

「向春」(こうしゅん)

「春が訪れようとしている」ことを表す「向春」は、手紙の挨拶文ならではの特徴的な言葉です。

たとえば以下のように用いることができます。

「向春の候、貴社ますますご清栄のこととお慶び申し上げます」

「向春のみぎり、皆様にはお元気で過ごしのことと存じます」

「向春の候、梅がほころび始め春の気配が感じられるようになりました」

「梅花」(ばいか)

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「梅花」は字の通り「梅の花」のことを言います。梅の花は春の訪れを告げるものとして、古くから親しまれてきました。

奈良時代に成立した漢詩集『懐風藻』には「淑気浮高閣、梅花灼景春(しゅくきこうかくにうき、ばいかけいしゅんにかがやく)」とあります。輝くばかりに咲き誇る梅の花が、華やかで喜ばしい春の空気をもたらしている、といった感じでしょうか。

手紙の挨拶文においては、以下のように用いることができます。

「梅花の候、貴社ますますご盛栄のこととお慶び申し上げます」

「梅花のみぎり、寒さの中にも春の兆しが感じられるようになって参りましたが、いかがお過ごしでしょうか」

「梅花のみぎり、寒気の中にも梅がほころび始め、少しずつ春めいてまいりました」

「解氷」(かいひょう)

「解氷」は「冬の間に張っていた氷が、春になって解けること」を指しています。特に冬の寒さが厳しい地域では、池や湖の氷が解け始めると、春の到来を実感することができるでしょう。

平安〜鎌倉時代の歌人・西行は「岩間とぢし氷も今朝は解け初めて苔の下水道もとむらん」と詠んでいます。解け始めた氷から少しずつ水が流れ出している様子を見て、春を感じたのでしょう。

2月に送る手紙の挨拶文において、以下のように用いることができます。

「解氷のみぎり、皆様にはお健やかにお過ごしのことと存じます」

「解氷の候、柔らかな日差しに春の訪れも近いと感じる今日このごろですが、皆様はいかがお過ごしですか」

「解氷の折からいくらか寒さも緩み、そこはかとなく春の気配を感じるようになりました」

美しい言葉で季節のご挨拶を

以上、2月に送る手紙の挨拶文などに使用する言葉11個の意味や使い方を紹介しました。

実際には2月はまだ厳しい寒さが続く時期ですが、暖かい地域では木々が芽吹き、春の花がほころび始めています。立春を迎えると暦の上では春になることから、寒さだけを表現することなく、「向春」「早春」「梅花」などの春の気配が感じられる言葉、春が訪れようとしていることを表す言葉を使って季節感を表現しましょう。

意味的には近い語が多くありますが、それぞれニュアンスや語感が微妙に違います。その時々の状況によって適切なものを選び、季節が移り変わる時期特有の華やいだ気持ちや期待感を表すとよいでしょう。

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keika03