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「本末転倒」の意味と使い方・例文・類義語・対義語は?現役のブロガーがサクッと解説!

「本末転倒」(読み方:「ほんまつてんとう」)という言葉は、さまざまな場面でよく用いられ、比較的よく知られている四字熟語の一つです。

概ね意味は分かっているという人が多いかと思いますが、中には具体的にこの言葉がどのようなことを表しているのか、またどのような使い方をするのかといった疑問が生じることもあるかもしれません。

そこで、ここでは「本末転倒」の意味、由来、使い方、対義語、類似語などを例文を交えながら、半年で独立したプロブロガーの筆者が解説していきます。

「本末転倒」の意味と使い方・例文

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それでは、「本末転倒」の意味と使い方を解説します。

「本末転倒」の意味とは?

まず「本末転倒」を2つの言葉に分けて見てみましょう。

「本末」「転倒」には、それぞれ以下のような意味があります。

「本末」:基本的な大切なものとどうでもよいもの、先にすべきものと後回しにすべきもの

「転倒」:本来の順序がさかさになること、ひっくりかえること

そして、これらの語からなる「本末転倒」は、上記の意味からもある程度推測することができますが「根本的な事柄とささいな事柄、大切なこととつまらないことを取り違える(間違える)こと」を表す言葉です。

「本末転倒」の由来(語源)

本山と末端の寺院の力関係がどちらが上なのか?ということを言われたら、どちらのほうが高いと思うでしょうか。もちろん、本山の方に力が集中していることは容易に想像できますよね。この「本末転倒」という語は、鎌倉時代に本山と末端の寺院の力関係が逆転してしまったことが由来となります。

「本末転倒」の使い方と例文

次に、「本末転倒」を使った例文を見てみましょう。以下のように用いることができます。

「学生がろくに勉強せずにアルバイトをするのは本末転倒だ」

「留学したいのに語学の勉強を全くせず、資金作りだといってただアルバイトに励んでいるのは本末転倒ではないか」

「家族のためにといって休日を返上して仕事をするのは本末転倒だ」

「本末転倒にも、趣味の旅行費用をためるために旅行に行く時間を削って仕事量を増やした」

「収納用品だけを買い揃えて部屋の片付けをしないなんて、本末転倒している」

「勉強時間を削って入試合格の願掛けに遠方の神社に参拝するようでは本末転倒ではないか」

「あの店は最近料理の味が落ちて客足が遠のいたらしい。しかし宣伝に力を入れても料理の味がそのままだとは本末転倒状態もいいところだ」

「彼は仕事の評価を上げるために資格取得に力を入れているが、そのせいで遅刻が増え業績も下がっているとは本末転倒も甚だしい」

「作業効率を上げようと最新のソフトを導入したが、使い慣れずに返って作業時間が増えるようでは本末転倒だ」

「本末転倒」は、「大切なものを疎かにして逆に重要ではないことを重要視している状態」について述べる時に使用することができます。

「本末転倒」の類義語・対義語

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ここで「本末転倒」にはどのような類義語・対義語があるのか解説していきます。

「本末転倒」と「主客転倒」・「冠履転倒」との違い

「本末転倒」と近い意味のある語には、以下のようなものがあります。

「主客転倒」:主な物事と、付き従っている物事の関係が逆になること

「後輩が物怖じせずに発言するようになり、いつの間にか主客転倒した議論になっていた」

「いらないものを捨てるつもりが、途中から昔読んでいた本に夢中になったので、主客転倒となり片付けが終わらなかった」

「冠履転倒」:地位や立場などの順位が逆になっていること、価値や秩序が乱れていること

「有能な自分ではなく、いつもペコペコしているあいつが昇進するなんて冠履転倒も甚だしい」

「時代の変化によって田舎のイメージが改善されることで、少しずつ冠履転倒が起きている」

それぞれ似た意味を持っていますが、「本末転倒」であれば「もととすえ」、「主客転倒」は「主と客」、「冠履転倒」は「冠と履き物」というように違いがあります。「本末転倒」に比べると聞き馴染みがないかもしれませんが、一緒に覚えておきましょう。

「本末転倒」の対義語の種類

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「本末転倒」と反対の意味を持つ言葉をいくつか挙げていきましょう。

「首尾一貫」:最初から最後まで、物事の方針や態度を矛盾なく貫くこと。

「彼はどんなに辛くても、首尾一貫を崩すことはなかった」


「誰にも信頼されないのは、一度も首尾一貫をしたことがないからかもしれない」

「徹頭徹尾」:最初から最後まで、言動や態度など徹底して貫く様子のこと。

「今回の案件は苦しい期間が長いが、徹頭徹尾やり通すことを誓った」


「彼が間違っていることは明らかなのに、徹頭徹尾意見を変えることはなかった」

「初志貫徹」:最初に心に決めた目的を最後まで貫き通すこと。

「初志貫徹の精神で、おいしい食事のために天然素材のものだけを使い続けています」


「彼は初志貫徹の精神で、第一希望の企業に合格した」

「終始一貫」:主旨や方針などが最初から最後まで変わらないこと。

「彼はどんな誘惑にも終始一貫の考えで惑わされず、自分の信じる行動を続けた」


「終始一貫して、事業に身を捧げたことに敬意を評します」

「本末転倒」を上手に使いこなそう

以上、「本末転倒」の意味と使い方、類義語・対義語についてまとめました。

この言葉は、「重要なことと些細なことが逆転して、特に必要のないことに力を入れて大切なことが疎かになっている状態」に用います。

使い方に迷った時には、まずは本来重要視していることが何かということに注目して、それがどうでもよいことと取り違えて逆転した状態になっているかどうかを基準に考えてみると良いかもしれませんね。

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shinkai