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「やるせない」の意味と語源・使い方・例文・「やりきれない」「いたたまれない」との違いは?現役記者がサクッと解説!

「やるせない」という言葉は、主に「やるせない思い」「やるせない日々」といった形で用いられています。

心の状態を表す語としてよく目にする言葉ではありますが、具体的にはどのようなことを表すのか、また似通った「やりきれない」「いたたまれない」という語とはどのような違いがあるのか、疑問に思うこともあるかも知れません。

そこで、ここでは「やるせない」の基本的な意味や語源、使い方と併せて、「やりきれない」「いたたまれない」との違いについて、科学・技術系記事の執筆を中心に活躍する筆者が解説していきます。

「やるせない」の意味と語源・使い方・例文

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それでは、始めに「やるせない」の意味と語源、使い方を説明していきます。

「やるせない」の意味は?

まず、「やるせない」には「悲しみなどの思いを晴らす方法がなく心が晴れない」といった意味があり、悲しみなどを発散させることができずに、それらの感情が心に溜まってつらい状態でいることを表します。

「やるせない」の語源は?

次に、「やるせない」の語源・由来について紹介します。

この語は漢字では「遣る瀬無い」と書きますが、「遣る」は「つかわす」つまり「行かせる」を意味し、これが転じて「心配などを紛らわす、晴らす」ことも意味するようになりました。

一方、「瀬」は本来「川などの浅瀬」を意味しますが、「逢う機会」を意味する「逢瀬」に使われているように「機会」の意味もあります。

そして、このような「遣る」と「瀬」からなる「遣る瀬」を「無い」で打ち消すことで「心配などを晴らす機会がない」という意味になったと考えられるでしょう。

「やるせない」の使い方は?

次に、「やるせない」の使い方を例文を使って見ていきましょう。

この言葉は、たとえば以下のように使用することができます。

「まだ幼かった我が子を亡くして、両親はさぞやるせない思いでいることだろう」

「新婚の奥さんを病気で亡くした彼はどれほどやるせない気持ちでいるだろうか」

「長年付き合った彼が別の女性と結婚することにしたと聞き、やるせない思いでいっぱいになった」

「虚弱体質で慢性疲労状態が続いている。体調が良くならないことも辛いが、人並みの生活をするためにどれだけ無理をしながら努力しても誰にも理解されず、やるせない日々を送っている」

「結婚生活は上手くいっていると思っていたが、実は彼がずっと浮気をしていたと知り毎日やるせない思いで過ごしている」

「男社会の職場だったので、女性である自分はいろいろと嫌な経験があった。年齢とか性別とかは自分ではどうしようもない部分なだけに、一層やるせない気分になってしまう」

「戦争によって家族もすべて失った彼女は、戦争へのやり場のない怒りや、やるせない気持ちを歌にした」

「自分のような人間はどうあがいても平凡でありきたりな人生が待っているだけだ。 そう思うと、何ともやるせない気分になった」

「やるせない」と混同しやすい語は?

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それでは、ここからは「やるせない」と似通った言葉である「やりきれない」「いたたまれない」について見ていきましょう。

まず、これらの語には以下のような意味があります。

「やりきれない」:最後までやり遂げられない。耐えられない、我慢できない

「いたたまれない」:その場所にじっとしていられない(そこにいることが耐えられない)。

また、「やりきれない」は「遣り切れない」、「いたたまれない」は「居た堪れない」と書くことも出来ます。

「やりきれない」の使い方は?「やるせない」との違いは?

それでは、次に「やりきれない」の使い方、また「やるせない」との違いについて見ていきましょう。

この語は、たとえば以下のように用いることができます。

「想定外の出来事があったため、期限までに仕事はやりきれないだろう」

「女一人では到底やりきれない仕事の量であった」

「毎日この暑さではやりきれない」

「息子を失ったことを思えば、やりきれない思いもあっただろう」

このように、「やりきれない」は「やり遂げられない」と「我慢できない」という全く異なる2つの意味を持っていますが、後者の意味と比べたとしても、「思いに行き場がなくせつない、つらい」を表す「やるせない」とは明確に意味が異なります

「いたたまれない」の使い方は?「やるせない」との違いは?

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それでは、次に「いたたまれない」の使い方、また「やるせない」との違いについて見ていきましょう。

この語は、たとえば以下のように用いることができます。

「彼の嫌味にいたたまれず席を立った」

「彼女の身なりはその場にそぐわない質素なもので、いたたまれない様子で顔を伏せていた」

「自分のせいで大人たちが喧嘩を始めたので、少女はいたたまれなく感じているようだった」

「向かいに座るカップルの熱愛ぶりに、僕はいたたまれず待合室を出た」

このように「いたたまれない」は、「何らかの理由でその場所にいることが耐えられないこと」を表し、「堪らない」という語を含むことから理解できるように「耐えられない、我慢できない」という意味を含みます。

そのため、「やりきれない」の意味とは近いですが、「心が晴れずにつらい気持ちでいること」を表す「やるせない」とは明確に意味が異なると理解できるでしょう。

「やるせない」は「やりきれない」「いたたまれない」とは全く意味が異なる

以上、「やるせない」の意味や使い方、「やりきれない」「いたたまれない」との違いについてまとめました。

この言葉は「悲しみなどが晴れず心に溜まりつらい状態」、つまり感情が鬱積してすっきりとせず切ない、またはつらい状態にあることを表します。

対して、「やりきれない」は「やり遂げられないこと」と「何かに耐えられないこと」という二つの意味を持ち、「いたたまれない」は「(何かの理由から)その場にいることが耐えられないこと」がその意味です。

「やりきれない」と「いたたまれない」は「耐えられない、我慢できない」という共通した意味を持ちますが、「やるせない」とは全く意味が異なるので、この点を留意して場面や場合によって使い分けると良いでしょう。

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KHajime