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「擁護」の意味と使い方・例文・「養護」との違い・類義語は?現役記者がサクッと解説!

「擁護」(読み方:「ようご」)という言葉は、「~を擁護する」「人権擁護」などの形で用いられています。

とはいえ日常的によく用いる語ではなく、具体的にどのような意味があるのか、また「養護」「保護」「庇護」「援護」といった似た意味のある語と比べてどのような違いがあるのかと疑問に思うこともあるかもしれません。

そこで、ここでは「擁護」の意味と使い方、また「養護」との違いや類義語である「保護」「庇護」「援護」について、科学・技術系記事の執筆を中心に活躍する筆者が解説していきます。

「擁護」の意味と使い方・例文・「養護」との違い

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それでは、始めに「擁護」の意味と使い方、また「養護」との違いを説明していきます。

「擁護」の意味は?

まず、「擁護」には「かばい守ること」という意味があり、「危害などを受けないように何かをかばって守ること」を表す語となっています。

「擁護」は、「まもる」「助ける」を意味する「擁」と「まもる」「かばう」「助ける」を意味する「護」から構成されており、似た意味を持つ漢字を重ねることで成り立っている熟語です。

また、「擁護」は「おうご」と読んで「仏・菩薩が祈願に応えて守り助けること」を表す仏教用語としての使い方もあります。同用法は、平安時代まで遡れるため、これが「擁護(ようご)」の由来になっているのではないかと考えられるでしょう。

「擁護」の使い方は?

次に、「擁護」の使い方を例文を使って見ていきましょう。この言葉は、たとえば以下のように用いることができます。

「彼の発言には批判もあるが、擁護する人も多い」

「彼女は、フランス革命時には革命を擁護する立場を取った」

「児童虐待事件に対して、意外にも親のほうを擁護する発言も多く見られているという」

「消費者センタ-は消費者の利益を擁護する目的で設立されている」

「彼は何かと言い訳をして自分を擁護するきらいがある」

「この機関は、世界最大の人権擁護のための国際組織に発展した」

「国民に対して憲法で定めた義務の中に、憲法擁護義務は規定されていない」

「彼は科学の擁護者としても知られ、自然史の父とも言うべき存在だ」

このように、「擁護」は「擁護する~」「~を擁護する」といった用法があり、また「人権擁護」「憲法擁護」「権利擁護」「文化擁護」のような「~擁護」といった形や「擁護者」「擁護団体」のような「擁護~」といった形で使われます。

「擁護」と「養護」の違いは?

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「養護」は「養い世話をすること」ことを表し、「擁護」の使い方を比較すると以下のようになります。

「養護」:「彼は家庭の事情により幼いころ養護施設で生活していた」(彼は家庭の事情により幼いころ、保護が必要な児童の成長を支援する施設で生活していた)

「擁護」:「いじめ、体罰、不登校、児童虐待などが社会問題となっている今、子どもの人権擁護についてあらためて意識することが必要です」(いじめ、体罰、不登校、児童虐待などが社会問題となっている今、これらの人権侵害から子どもを守ることについてあらためて意識することが必要です)

このように、これらの語は共に「危害から守る」ことを意味していますが、「養護」は「保護して養い育てること」「擁護」は「守ること」が本質的な意味であるので、両者の意味は明確に異なります。

「擁護」の類義語は?

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それでは次は、「擁護」の類義語・類語である「保護」「庇護」「援護」について見ていきましょう。

まず、「保護」には「弱いものなどを危険や損害などからかばい守ること」、「庇護」は「弱い立場のものをかばい守ること」、「援護」は「困っている人を助け守ること」を表します。

「擁護」と「保護」「庇護」「援護」の違いは?

次に、「擁護」と「保護」「庇護」「援護」の違いについて見ていきましょう。これらの語の使い方を比較すると以下のようになります。

「保護」:「森林保護のための募金箱を設置する」(森林を守るための募金箱を設置する)

「庇護」:「親の庇護から離れ、自分の力で生きることが必要です」(親から守られる立場から離れ、自分の力で生きることが必要です)

「援護」:「市の設ける援護制度で奨学金を貸与して大学へ進学する」(市の設けている経済的な援助が必要な人を支援する制度で奨学金を貸与して大学へ進学する)

「擁護」:「喫煙擁護者は受動喫煙の健康被害についてどのように考えているのだろうか」(喫煙という行為を否定されることから守ろうとする人たちは受動喫煙の健康被害をどのように考えているのだろうか)

このように、これらの語は「守る、助ける」がその本質的な意味です。

しかし、「保護」と「庇護」は「弱いものなどを危険から守ること」を表し、「擁護」には含まれない「弱者を」という付加情報を含むといったニュアンスの違いがあります。

また、「援護」は「困っている人を守ること」というように、「困っている人を」という意味を含んでいる点で「擁護」とはそのニュアンスの違いが感じられるでしょう。

「擁護」は「危害から守る」、「保護」「庇護」は「弱者を守る」、「援護」は「困っている人を守る」

以上、「擁護」の意味と使い方、「養護」との違い、類義語についてまとめました。

この言葉は、「危害などを受けることからかばい守ること」を表し、「擁護する~」「~を擁護する」「~擁護」「擁護~」といった形で使われます。

また、似た意味を持つ語として「養護」がありますが、「養護」は「保護して世話をする」を表し、「世話をする」ことが本質的な意味であるため「擁護」とは明確に異なるでしょう。

一方、類義語としては「保護」「庇護」「援護」があり、「保護」と「庇護」は「弱いものなどを危険から守る」、「援護」は「困っている人を守る」を表します。

これらの語は、用いる場面がそれぞれ微妙に異なるため、そうした点を意識して適した場面で使い分けると良いでしょう。

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KHajime