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「郷愁」の意味と使い方・例文・類義語は?現役ライターがサクッと解説

「郷愁」(読み方:「きょうしゅう」)という言葉は、「郷愁にふける」「郷愁に浸る」などの形でよく用いられています。
さまざまな場面で比較的目にすることの多い語ではありますが、この言葉が具体的にどのようなことを表すのか、他者に説明するとなると難しくはありませんか?辞書を引いて意味を確認する以前に、この言葉に触れる多くのシーンから感覚的に意味を理解している人も少なくないのではないでしょうか。
筆者もその一人でした。転勤や進学、留学など引っ越しを多く経験し、青春時代を過ごしてきた私は、自称「全国各地に故郷を持つ女」。故郷を思う気持ちは人それぞれかと思いますが、その一つ「郷愁」という美しい言葉をこの機会に見つめ直し、ここで意味と使い方をまとめ、そして類義語をご紹介させていただきます。

「郷愁」の意味と使い方・例文

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それでは、以下に「郷愁」の意味と使い方をご説明します。

「郷愁」の意味とは?

まず、「郷愁」には以下のような意味があります。

ふるさとをなつかしく思う気持ち。また、過去のものや失われたものをなつかしく思う気持ち。

ノスタルジア。

出典:明鏡国語辞典「郷愁」

 

他郷にあって故郷を懐かしく思う気持ち。過去のものや遠い昔などにひかれる気持ち。ノスタルジア。

出典:コトバンク(デジタル大辞泉 発行所:小学館)

つまり、「生まれ育った土地、また過去のものや失われたものを思い出して心が引かれる気持ち」を表す語となっています。後者の「過去のものや失われたもの」も対象になるということはご存知でしたか?

次に例文とともに使い方をご説明しますので、確認していきましょう。

「郷愁」の使い方・例文

次に、「郷愁」の使い方を例文を使って見ていきましょう。

この言葉は、たとえば以下のように用いることができます。

「慣れない都会生活の中で、何かにつけて故郷のことを思い出しては郷愁にふける」

「都会の騒々しさは何かと郷愁をかきたてる」

「燃えるような美しい夕焼け空は郷愁をそそるものがある」

「多少の不便があっても人や町に活気があった古きよき時代の郷愁にひたる」

「街角に佇む昔ながらの駄菓子屋さんは、郷愁が漂っている」

郷愁の「愁」ってどんな意味?

郷愁の「愁」は「うれえる。なげき悲しむ。思いなやむ。うれい。」という意味があります。秋と心を合わせていることから、心細さ、寂しさなど字を見るだけで、その心象風景が感じ取れる漢字ではないでしょうか。

「愁」という字を含んでいるため、「郷愁」という語は一見すると悲しんだり、悩んだりする姿が思い浮かべる人も中にはいるかもしれません。しかし、上記の意味や例文を鑑みると「いとおしむ」気持ち、「懐かしむ」気持ちが主たる意味を成していることが大切なポイントだと思います。

「郷愁」の類義語は?

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では次に、「郷愁」の類義語について見ていきましょう。

この言葉と似た意味のある語には、以下の「ノスタルジア」「望郷」「懐古」といったものが挙げられます。

例文と共に意味の違いや使い方も確認していきましょう。

#1 ノスタルジア

まず、「ノスタルジア」には以下の意味があります。

異郷にあって離れた故郷を懐かしむ気持ち。また、過ぎ去った昔を懐かしむ気持ち。郷愁。ノスタルジー。

出典:明鏡国語辞典「ノスタルジア」

ノスタルジアは英語の「nostalgia」が日本語としても日常的に使われるようになった言葉です。また上記のノスタルジーも同様で、こちらはフランス語の「nostalgie」が由来となり、カタカナで日本語に溶け込み使われていますね。

郷愁の英訳と認識して問題はありません。ただ外来語であるため故郷が「外国」の場合、または全く文化の異なる場所である場合にはそのニュアンスを表現できる言葉でしょう。

使い方を例文を通して見ていきます。

「遠い異国で暮らしていると、ふとした瞬間にノスタルジアをかきたてられる」

「ただ同じような毎日を繰り返すだけの生活にノスタルジアを覚える」

#2 望郷

次に、「望郷」には以下の意味があります。

故郷をなつかしく思いやること。懐郷。思郷。

出典:大辞林第三版「望郷」(発行所:三省堂)

つまり、郷愁のうちの「故郷」に対して懐かしむ気持ちの同義語です。過去の出来事に対して語る時には言い換えることはできません。

使い方を例文を通して見ていきましょう。

「望郷の念が胸をつき、今目の前のことが手につかない」

「私は望郷を詠った啄木の作品が心に響く」

#3 懐古(かいこ)

次に、「懐古」には以下の意味があります。

昔のことをしのび、懐かしく思うこと。懐旧。

出典:明鏡国語辞典「懐古」

つまり、郷愁のうち「昔のことに思いを馳せて懐かしむこと」という意味と同義語の言葉です。過去のエピソードや事象を懐かしく思うことを表すため、現在進行形のことを懐かしむ時には使うのは不適切でしょう。故郷への思いを表している郷愁の言い換えにも使用できません。

例文を通して使い方を見ていきましょう。

「時々こうして学生時代の写真を見ては懐古の情に浸っている」

「たまには昔の仲間と集まって懐古話に花を咲かせるのも良いものだ」

 

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遠く離れた故郷を懐かしむ言葉、いとおしむ言葉が「郷愁」であるならば、強く故郷を思い寂しさで心を苛まれることを「ホームシック」と言います。この二つの語を類義語と認識している方もいるのではないでしょうか。

辞書で「ホームシック」を調べると次のようにあります。

自分の家族や故郷から遠く離れている者が、それらを異常なほど恋しがる病的状態。懐郷病。
出典:大辞林 第三版(発行所:三省堂)
 
ホームシックという言葉は軽く捉えられがちですが、健康な日常生活を営むことができない状態を「病気」といいます。郷愁(ノスタルジア)とホームシックを誤用しないように言葉も大切に使っていきましょう。

「郷愁」は今までの歩みを懐かしみいとおしむ感情。場所だけでなく思い出や歴史に思いを馳せて。

以上、「郷愁」の意味と使い方、類義語についてまとめました。

この言葉は「故郷から離れている人が故郷のことを懐かしく思う気持ちや、過去の(古い)もの、失ったものを懐かしく思う気持ち」を表しています。使い方は「郷愁をかきたてる」「郷愁をそそる」(ある物事がそうした気持ちを起こさせる)「郷愁に浸る」(懐かしく思う気持ちに浸る)などの形で使われることが多いでしょう。

類義語は「ノスタルジア」「望郷」「懐古」といった語が挙げられます。

「ノスタルジア」は「離れた故郷や昔のことを懐かしむ気持ち」を表し、「郷愁」と同じようなニュアンスで用いることが可能です。英語由来の外来語と覚えておきましょう。

「望郷」は、郷愁の持つ意味のうち、故郷に思いを馳せ懐かしむという意味と同義語であり、一方「懐古」は、昔のことに思いを馳せ懐かしむという意味で同義語です。「郷愁」「ノスタルジア」と言い換える際には、それぞれ場面に応じて使うとよいでしょう。

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